Editorial Agrícola
Cultivos

COAG denuncia que British Food hunde el precio de la remolacha azucarera en España

11/05/2020

La Coordinadora de Organizaciones de Agricultores y Ganaderos (COAG) ha denunciado las consecuencias de lo que considera “prácticas monopolísticas” de la multinacional Associated British Foods en el sector remolachero-azucarero español, asegurando que “han disparado los precios del azúcar a los consumidores y han hundido los de la remolacha al agricultor”.


En un comunicado, COAG destaca que, durante el periodo 2015-2020, “los consumidores españoles pagaron un 13% más por kilo de azúcar, mientras que la multinacional británica abonó un 25% menos a los cultivadores”. Así se desprende del estudio comparativo realizado por los Servicios Técnicos de COAG durante el periodo 2015-2020, en relación con la evolución del precio de venta al público del kilo de azúcar y el precio por tonelada de raíz que perciben los agricultores por parte de Azucarera Iberia por la remolacha que entregan en sus fábricas de la zona norte: Castilla y León, Rioja, País Vasco y Navarra (este último caso sin tener en cuenta las ayudas estatales).

Según este estudio, en la campaña 2014/15, inmediatamente anterior a la primera del acuerdo marco interprofesional 2015/16-2019/20 (AMI) que ha estado vigente durante estos últimas cinco campañas, Azucarera Iberia abonó a los cultivadores 37,36 euros por tonelada de remolacha (€/t) en tanto que los consumidores pagaban a 0,85 €/kg el azúcar extraído de esa misma remolacha. Desde esa campaña –señala COAG-, los consumidores han visto encarecerse progresivamente el coste de sus compras de azúcar más de un 13% (hasta los 0,96 €/kg estimados en la campaña 2019/20), pero “Azucarera Iberia ha hundido el precio abonado a los remolacheros que le abastecen de remolacha en más de un 25,5% (hasta llegar en la campaña 2019/20 a bajar hasta los 27,80 €/t percibidos de forma generalizada)".

La organización de productores recuerda en dicho comunicado que, al margen de la cooperativa ACOR -participada por los propios agricultores suministradores, que también participan de sus beneficios-, Azucarera Iberia -propiedad al 100% de la multinacional británica British Food- es la única industria que moltura remolacha en España, y denuncia que la política de precios de los británicos “amenaza la supervivencia del sector remolachero-azucarero de nuestro país. Las explotaciones están al borde de la quiebra técnica, tras varias campañas con unos precios que no cubren los costes de producción”.

“Con independencia de la parte de responsabilidad que puedan tener el resto de agentes de la cadena, en un contexto en el que el precio del azúcar pagado por el consumidor no para de crecer, se constata que la multinacional británica no se contentó con el esfuerzo que los remolacheros hicimos asumiendo una bajada del 13% en el precio de la remolacha para las cinco campañas del AMI, (un acto de responsabilidad en beneficio de todo el sector). Además, decidió unilateralmente y de forma totalmente injustificada incumplir el Acuerdo Marco Interprofesional (AMI), rebajando hasta el 25% el precio consensuado entre dicha empresa y los remolacheros”, subraya el responsable del sector remolachero de COAG, Fernando García.

El responsable de remolacha de la organización incide en que los productores de remolacha son “el eslabón que asume los mayores riesgos, por hallarse sometido a la actividad prácticamente monopolística de Azucarera y porque la producción de remolacha es una actividad al aire libre, expuesta a los contratiempos de mayor dificultad de gestión (factores meteorológicos, plagas, enfermedades, volatilidad de insumos)”. Fernando García alerta de que “si la industria se empecina en ofertar unas condiciones que en la mayor parte de los casos ni siquiera cubren los costes de producción, ni sumando las ayudas institucionales al cultivo, está poniendo en riesgo la continuidad de todo el sector remolachero-azucarero nacional”.

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