Editorial Agricola
Innovación

Nuevo proyecto de AlgaEnergy para la obtención de colorante natural a partir de microalgas

17/10/2019

Nace PhycoAlgae, un proyecto de I+D+i para el diseño de un novedoso proceso de producción, extracción, concentración, purificación y estabilización de ficocianina, una valiosa proteína con numerosas propiedades, como la de ser un colorante azul 100% natural, a partir de microalgas verdeazuladas.


PhycoAlgae cuenta con el apoyo financiero de la Corporación Tecnológica de Andalucía (CTA) y está dotado con un presupuesto de más de 370.000 euros.

El grupo de investigación sobre ‘Estructura y dinámica de sistemas químicos’ de la Universidad de Jaén, que dirige el profesor Ruperto Bermejo, del Área de Química Física de la Escuela Politécnica Superior de Linares, apoyará a AlgaEnergy en los trabajos, cuyo objetivo es el de “optimizar este proceso de manera integral, partiendo del cultivo de la microalga productora de esta ficocianina en las plantas de cultivo de microalgas de AlgaEnergy, y generando preparaciones comerciales de este compuesto con diferentes grados de pureza”, señala la compañía biotecnológica.

Para ello, se optimizarán las condiciones de cultivo de la microalga productora para maximizar la acumulación de ficocianina, así como el proceso la industrialización de su extracción para su aprovechamiento comercial como aditivo alimentario, colorante natural y otras aplicaciones comerciales de interés.

La ficocianina es una ficobiliproteína de intenso color azul producida por algunas microalgas. Se trata de una proteína presente en la cara externa de la membrana de los tilacoides de las cianobacterias. Esta puede ser extraída para ser utilizada como colorante natural, de hecho, se trata del único colorante de color azul 100% natural aprovechable en la industria alimentaria. Este colorante posee además propiedades terapéuticas, antioxidantes, antifúngicas y antivirales, de modo que su potencial aplicación se expande a muchas industrias, entre las que destacan la alimentaria y la cosmética.

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