Editorial Agricola
Regadíos

El regadío y las mejoras tecnológicas en la agricultura serán la clave para garantizar el suministro y la seguridad alimentaria

4-10-2012

El Colegio de Ingenieros Agrónomos de Andalucía cree que el regadío y las mejoras tecnológicas en la agricultura son fundamentales para garantizar el suministro y la seguridad alimentaria en el futuro. Las dotaciones de agua deben darse con criterios agronómicos, hacerse un control efectivo de las superficies y cultivos en riego. El Colegio de Ingenieros Agrónomos de Andalucía ha colaborado en el VIII Symposium del Agua en Andalucía (SIAGA), celebrado en Cádiz.

La producción mundial de alimentos deberá incrementarse más del 70% antes de 2050, según la FAO, para abastecer a una población mundial creciente, con más de mil millones de personas desnutridas, según explicó Andrés del Campo, presidente de FENACORE (Federación Nacional de Comunidades de Regantes de España) en la Conferencia "Agua y Producción de Alimentos", cuya sesión ha sido coordinada por el Colegio Oficial de Ingenieros de Agrónomos de Andalucía.

La superficie de uso agrario en España es de 42,7 millones de hectáreas, lo que representa casi un 85% del territorio nacional. De esta superficie, 15,6 millones de hectáreas están ocupadas por montes arbolados y 6,6 millones son prados y pastizales. Como tierras de cultivo se utilizan 20,4 millones de hectáreas, de las cuales 17,1 millones se cultivan como secano y 3,3 millones se dedican a tierras de regadío, de las que 0,9 millones son regadas con aguas subterráneas, y las restantes con aguas procedentes de cauces superficiales.

El regadío español es el uso que más agua demanda: 19.034 hm3/año, si hasta hace unos años representaba casi un 80%, estudios realizados recientemente afirman que la demanda agraria está disminuyendo y hoy puede ser del orden del 63%. En la actualidad, la disminución de la superficie regada por gravedad ha sido importante, pues, del total de las hectáreas regadas en España, sólo 1.031.669 se lleva a cabo mediante el sistema de superficie, 783.487 mediante aspersión y automotriz y 1.658.317 mediante modernos sistemas de riego localizado.

Irene Fernández, Pilar Montesinos, Juan Antonio Rodríguez, Emilio Camacho y Julio Berbel, de la Universidad de Córdoba, han destacado tres grandes conclusiones en la ponencia "Los efectos de la modernización de regadíos en el uso del agua y de la energía en las Comunidades de Regantes": por una lado, la reducción del volumen de riego suministrado en las Comunidades de Regantes modernizadas debido a la mejora de la eficiencia en la distribución y aplicación del agua; el incremento considerable del coste del agua, motivado especialmente por los mayores costes energéticos como consecuencia de la operación de los nuevos sistemas a presión y del aumento del precio de la energía; y por último, la evolución hacia cultivos de más valor económico, pero más demandante de agua, que puede motivar una mayor pérdida de agua neta en la cuenca.

Carlos Gutiérrez y Julio Berbel Vecino, de la Universidad de Córdoba, explicaron en su ponencia "Impacto de la demanda de agua como consecuencia de la volatilidad de los mercados", que la alta volatilidad del precio de los alimentos, en especial de los ‘commodities' (maíz, trigo, soja, arroz, algodón) empieza a ser uno de los mayores problemas para conseguir una seguridad alimentaria a escala mundial y local.

Los precios de los alimentos se están volviendo muy volátiles, ya que con pequeñas alteraciones se dan grandes incrementos de precio. En un estudio realizado en el Guadalquivir observan que a más volatilidad de precios se incrementan los cultivos más conservadores, menos demandantes de riego y de menos renta.

Rodrigo Morillo-Velarde, Director Gerente de AIMCRA, explicó en su ponencia sobre "Agua y Producción de Azúcar en España. Situación y perspectivas" que el riego es el factor de producción de nuestra agricultura, en las zonas semiáridas y se puede mejorar mucho la situación actual. "A pesar de que hay mucha investigación en el riego de los cultivos, es necesaria la investigación aplicada en regadío, unida a una transferencia a los agricultores". Se pueden mejorar el futuro mediante unas líneas de investigación del cálculo de Evapotranspiración a nivel de parcela, el incremento de la eficiencia energética del riego, la mejora genética de variedades más resistentes a la sequía, etc.

Pedro Cruces, Director de Medioambiente, Ingeniería y Desarrollo Tecnológico de la empresa agroalimentaria Ángel Camacho, ha explicado en su ponencia sobre "Reutilización de aguas depuradas y regeneradas procedentes del procesado de la aceituna de mesa para uso agrícola en el riego del olivar" la implantación de un nuevo modelo de gestión integral de todo el ciclo de las aguas totalmente innovador que ha supuesto la posibilidad de reutilizar las aguas previamente depuradas y regeneradas para su uso en riego. Este modelo de Gestión del Agua, -que ha contado con más de 700 actuaciones para mejora ambiental y continua de la gestión de aguas-, ha permitido que las actuaciones efectuadas sirvan de referencia para el resto de industrias del sector agrario y agroalimentario.

Mediante la segregación de las diferentes aguas en la industria (pluviales, no recuperables y sanitarias) se obtienen aguas aptas para riego tras un proceso de depuración osmótica. Lo que supone un ahorro en el importante coste de gestión de esta agua.

Rocío Montañés, Rosario Solera y Monserrat Pérez, del Departamento de Tecnologías del Medio Ambiente de la Universidad de Cádiz, explicaron en su ponencia sobre la "Problemática de los lodos de depuradoras y residuos de cultivos energéticos. Ensayos de codigestión de lodos con pellets de cosetas de remolachas pretratadas" de la necesidad de eliminación de entre el 0,5 y el 2% del agua tratada en una EDAR se transforma en lodos que son necesarios gestionar antes de su eliminación. Por otro lado, la remolacha es un cultivo en alza justificado por la alta productividad energética. El objetivo del estudio realizado ha permitido mezclar ambos residuos para la producción de biogás mediante la codigestión anaerobia.

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