Editorial Agricola
Innovación

Detectar la Xylella de forma temprana y precisa es posible

10/05/2019

La Xylella fastidiosa supone en la actualidad una amenaza en Europa para cultivos como la vid, el olivar o los cítricos. Conscientes de la necesidad de combatir este riesgo, los laboratorios españoles Ascires-Sistemas Genómicos han desarrollado un test genético capaz de detectar de forma temprana esta bacteria, basado en los protocolos establecidos por la Organización Europea y Mediterránea para la protección de cultivos (OEPP/EPPO).

Esta innovadora prueba de detección molecular, la más sensible lanzada hasta la fecha, permite descubrir con fiabilidad la presencia de la bacteria causante de esta enfermedad en cualquier árbol o planta, a través de un análisis de ADN que confirma la infección en unas 12 horas, lo que facilita a los agricultores la contención de la enfermedad y la aplicación de los protocolos de cuarentena. Esta precisión se ha logrado gracias al uso del denominado sistema de PCR en tiempo real, una técnica que se dirige a zonas específicas del genoma de esta bacteria, lo que facilita su detección incluso en plantas que todavía no presentan síntomas.

De esta manera, el proyecto ha puesto el foco en la prevención, adoptando las recomendaciones de la Unión Europea para aislar esta enfermedad y evitar su propagación. “Buscábamos desarrollar un test que identificase esta bacteria tan perjudicial siguiendo las recomendaciones establecidas a nivel europeo, ya que la UE tiene fijado un sistema de alarmas específico. Nuestro objetivo es ofrecer a los agricultores una prueba sencilla y accesible por su bajo coste, para que puedan detectar esta enfermedad con la mayor rapidez posible”, explica Lucía Bernad Palomares, gerente del área de Agrogenómica en Ascires.

“El test que hemos diseñado utiliza dos sistemas de detección distintos basados en la técnica denominada PCR en tiempo real, lo que nos permite identificar la práctica totalidad de las subespecies de Xylella fastidiosa conocidas en la actualidad. De esta forma, el test permite detectar la subespecie Xylella fastidiosa subsp. multiplex causante de las infecciones presentes en la Comunidad Valenciana.  Dado que la bacteria presenta una gran variabilidad genética, resulta esencial que el test permita detectar la mayoría de las subespecies asociadas, por lo que hemos dedicado especial atención a este aspecto”, añade Bernad.

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