Editorial Agrícola
Sanidad y nutrición

El MAPA acoge el Foro INIA sobre el control de la Xylella en España

16/12/2019

La sede del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación acogió el pasado 12 de diciembre el Foro INIA sobre ‘Prevención y control de Xylella fastidiosa en el contexto de cambio climático’, un encuentro en el que se dieron cita investigadores que trabajan en el desarrollo de estrategias de control y erradicación contra esta bacteria, que supone un potencial riesgo para la agricultura de nuestro país, y en particular para el olivar.


El INIA impulsó en 2017 un proyecto nacional para investigar cómo poner freno a esta amenaza que podría poner en riesgo un sector, el del aceite de oliva, en el que España es el primer productor mundial. Por ello la Interprofesional del Aceite de Oliva Español se embarcó en esta iniciativa, que cristalizó en agosto de 2018 en un contrato de investigación y desarrollo que ha permitido apoyar el trabajo en seis líneas, que tratan de dar una respuesta de amplio espectro a un problema que no tiene una solución sencilla. “Desde el primer minuto, tomamos conciencia que el sector se tenía que implicar a fondo en buscar soluciones a este problema”, aseguró el responsable de I+D+i de la organización, Rafael Sánchez de Puerta, durante la celebración del Foro.

“Ahora conocemos mejor la bacteria, cómo se desarrolla e infecta las plantas. Y no menos importante, cómo detectarla de forma temprana y sus patrones de desarrollo. Y lo mismo podemos decir del vector que transmite la bacteria. Sabemos más de sus ciclos de vida y de las estrategias que podemos abordar para controlar su desarrollo en nuestro país”, indicó Sánchez de Puerta.

Entre los avances que los distintos grupos de investigación desgranaron en el Foro se encuentran:

1. Desarrollo de análisis de riesgos regionalizados y guías para optimizar los programas de erradicación de Xylella fastidiosa y control de sus vectores potenciales en olivo en España. Línea coordinada por el Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias (IVIA), que trabaja en estrategias de vigilancia más rápidas y eficaces para la detección temprana de un posible brote. Esta nueva estrategia se fundamenta en un diseño secuencial adaptivo que define diferentes fases de inspección y muestreo en base a distintas resoluciones espaciales (0,01-1 km2). Con este diseño de vigilancia fitosanitaria se mantendría la eficacia de la estrategia actual establecida por la Decisión 2015/789/UE, pero reduciendo sustancialmente el número de inspecciones y de muestras analizadas y, por tanto, el coste del programa de vigilancia fitosanitaria en las zonas afectadas por Xylella.

2. Diagnóstico, estructura genética y gama de huéspedes de las poblaciones de Xylella fastidiosa presentes en los focos epidémicos de España en zonas con cultivo preferente de olivar. Línea coordinada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que ha centrado su trabajo en probar la eficacia de un nuevo protocolo de análisis genético de muestras de plantas e insectos en España y que han resultado positivas para Xylella fastidiosa. Hasta la fecha, el uso de esta metodología ha permitido determinar que en España existen tres subespecies y cinco grupos genéticos de la bacteria. Además, ha permitido detectar nuevas especies vegetales huéspedes de la bacteria en Europa. También se ha llevado a cabo un estudio comparativo de los genomas de una docena de aislados españoles de la bacteria pertenecientes a la subespecie multiplex de Alicante y las Islas Baleares con todos los disponibles a nivel mundial de esta subespecie. Eso ha permitido evidenciar que la infestación de esta bacteria en España, Italia y Francia se produjo por varias vías y que su origen es Estados Unidos, probablemente California. Además, este estudio demuestra la necesidad de utilizar genomas completos para estudiar las introducciones de la bacteria en las etapas iniciales de aparición de un foco ya que la técnica de diagnóstico oficial utilizada hasta la fecha en la Unión Europea no proporciona suficiente resolución para poder inferir las vías de origen o dispersión o las relaciones genéticas entre cepas. Estos aspectos son de gran relevancia, ya que en base a esta caracterización se aplican medidas de erradicación y contención.

3. En el proyecto se estudia, en una primera fase, la patogenicidad de la bacteria sobre las principales variedades de olivo españolas (Picual, Hojiblanca, Arbequina y algunas variedades más minoritarias) en experimentos llevados a cabo mediante inoculaciones artificiales en condiciones de ambiente controlado. Se pueden realizar inoculaciones a diferentes dosis del patógeno y determinar la dosis infectiva mínima o el tiempo de incubación en la aparición de los síntomas. Además del seguimiento de los síntomas, se puede determinar la evolución de la actividad de la bacteria en el huésped. Todos estos resultados realizados en condiciones de inoculación artificial y en ambiente controlado se comparan, en una segunda fase del proyecto, con los resultados de campo en zonas afectadas en las Islas Baleares.

4. Caracterización del proceso de infección y la respuesta genotipo/fenotipo de las principales variedades de olivo y acebuche presentado respuesta diferencial a Xylella fastidiosa en infecciones naturales de campo. Línea coordinada por el Instituto de Investigaciones Agroambientales y de Economía del Agua de las Islas Baleares (Inagea). Este proyecto ha evaluado la dinámica estacional de la infección por Xylella en condiciones de campo en vid, almendro y olivo, así como en bancos de germoplasma situados en Baleares. Se ha incluido la evaluación en campo y mediante inoculación artificial de la bacteria en condiciones controladas en variedades de olivo, almendro y vid seleccionadas en Ifapa, IRTA y Neiker trasladadas a Baleares. La parte final de este proyecto incluye el estudio de los factores agronómicos y fisiológicos de los cultivos que puedan ser indicativos de la infección por la bacteria. Todas las variedades incluidas en el ensayo serán genotipadas para determinar su respuesta diferencial a Xylella en zonas afectadas de Baleares.

5. Biología y ecología de vectores potenciales de Xylella fastidiosa y su papel en la epidemiología y el control de la enfermedad en olivo. La coordinación de esta línea corresponde al Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentaria (IRTA). Aquí, los entomólogos están determinando la distribución geográfica de los insectos potencialmente vectores, su abundancia, ciclo vital y ecología en las regiones más amenazadas por la epidemia. Se ha consensuado y optimizado un protocolo de muestreo de insectos vectores adaptado a la fase vital y el tipo de planta. También se está experimentado en el control de vectores con insecticidas, hongos entomopatógenos, depredadores, parasitoides, atracción/repulsión y manejo de cubiertas vegetales. Los piretroides y los neonicotinoides han sido las materias activas ensayadas con más efectividad tanto sobre ninfas como adultos; la azidaractina y los jabones potásicos también se han mostrado efectivos sobre ninfas. En cuanto al control biológico, se está rastreando la existencia de posibles parásitos autóctonos y se ha determinado la depredación de arañas y larvas de sírfidos, principalmente sobre ninfas. También se está evaluando la aplicación sobre de los cultivos de sustancias repelentes para los insectos vectores que eviten su entrada y permanencia, disminuyendo la probabilidad de infección.

6. Bases científicas para las acciones de transferencia y comunicación sobre las enfermedades causadas por Xylella fastidiosa en olivo. Finalmente, el Instituto de Investigación y Formación Agraria, Pesquera, Alimentaria y de la Producción Ecológica de la Junta de Andalucía (Ifapa), asume la responsabilidad de coordinar y vehicular toda la información del proyecto con otros grupos de investigación internacionales, así como con el sector de los aceites de oliva. La difusión más inmediata se ha realizado a través de una cuenta de Twitter (@controlxf) donde se va publicando a tiempo real el progreso de los ensayos que se van realizando en los diferentes objetivos, así como la participación en reuniones de diversa naturaleza, ya sean congresos, seminarios o jornadas. En un plano más científico, se han publicado cinco artículos en revistas internacionales, y otros tres se encuentran en fase de revisión. Se han presentado un total de 28 comunicaciones a congresos y simposios. Además, en la reciente ‘Second European Conference on Xylella fastidiosa’ que se ha celebrado en octubre en Córcega, se han presentado muchos de los resultados del primer año y medio de ejecución de este proyecto.

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